eddie-k’s エコカー blog

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ガソリンでも走れる天然ガス自動車システム 「HKS Bi-Fuel」 に注目!

国内トップのパーツメーカーとしてアフターパーツ業界を牽引する「HKS」。

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自動車カスタマイズの世界では知らない人がいないほどの人気を誇るブランドだが、長年のチューニングパーツの開発技術をエコカーの世界にも応用している。

 

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その1つが昨年の「HKSプレミアムディ」に展示されていた天然ガスとガソリンで走れるBi-Fuelカーの開発です。

 

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エコカー代替エネルギー車)といえば「プリウス」を筆頭とした電気モーターを使ったハイブリッドカー&電気自動車。トヨタの「ミライ」やホンダの「クラリティ」といった燃料電池車。

 

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これらのシステムを利用するのが一般的だが、じつはエコカーとしてハイブリッドカーよりも歴史が古いものが「天然ガスCNG)自動車」や「プロパンガス(LPG)自動車」です。

 

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黒煙の排出がほぼ無く、排気臭もほとんどしないなど環境性能が高い、石油に比べて埋蔵量が多いのがメリットだが、ガソリン車に比べて航続距離が短いこと、ステーションの数が少ない(ガソリンスタンドに比べて1%)のが欠点といわれます。

 

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この欠点を補うのが、Bi-Fuel車なのです。これは、CNGやLPGに予備燃料としてガソリンを組み合わせることでインフラと航続距離の問題を解決するシステム(ハイブリッドシステムと考え方は同じ)となっています。

 

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実際はガソリン車の燃料タンクなどはそのままに、燃料ボンベ/レギュレーター/専用インジェクター/スイッチユニット/コントロールユニットなどを追加してCNG、LPG化するものがほとんどです。欧州、北米などでは今なおその数が増えつつあるということです。

 

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HKSはBi-Fuel車の開発に2003年にから着手。2008年実用化。2013年には日産NV200タクシー(LPG)にメーカー採用されるなど、実績を積み重ねてきました。

 

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トヨタプロボックスに採用されているシステムを解説すると、基本システムは荷室下に取り付けられた燃料ボンベから送り出された200kg気圧のガスをレギュレーターで2.5kgまで減圧、インテークマニホールドに取り付けられたインジェクターからのガス供給など、その制御にカスタマイズパーツ開発のノウハウが存分に投入されているのです。

 

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燃費、エミッションとパワーを含めたトータル性能を引き出すとともに、始動時は着火性の高いガソリンで始動、一定の条件を満たすと自動的に天然ガスに切り替え、燃料がなくなったらガソリンに切り替わるなど使う人に違和感を与えない電子システムなどにHKSらしさを感じますね。

 

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燃料代はLPGでガソリンの60%程度(2017年現在)と費用が抑えられるが、改造費を含めるとベース車に対してハイブリット車以上に価格差が開く。これも一般に普及しない理由の1つといえそうです。

 

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HKSではBi-Fuel車が広く認知されるために、高出力なランサーエボリューションをデモカーに導入し、天然ガス車の可能性や性能改善に向けての研究を重ねている。

 

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また、HKSではこのBi-Fuel事業のほかに、古くはオートレースエンジン、航空機用次世代エンジン、マリンジェットエンジン、住宅用制振装置の住宅関連事業(平成28年2月で終了)、ドライブレコーダーの開発など幅広い分野にチャレンジしています。

 

 

【 HKS CT230R NGV の動画はこちら 】

https://www.youtube.com/watch?v=jATtn9Q1yMQ

 

 

【 HKS NEXT CHALLENGE PV の動画はこちら 】

https://www.youtube.com/watch?v=xhbO7O3eR0g

 

 

    

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北関東CNG車普及委員会