eddie-k’s エコカー blog

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● 三菱の「チャレンジャー」は海外で3代目に進化していた。いまもパジェロスポーツの名で販売中

いよいよ「令和」の幕開け。改元となりましたが、今後もこのBLOGを頑張ろう!

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さて、この雄姿を懐かしく思われる方、なかなかの年月を経た方と拝察いたします。過去、三菱パジェロの弟分として販売されていたチャレンジャー。日本ではたった1代で販売を終えてしまったものの、海外市場ではいまも順調に代を重ねていた。今日は、日本では廃版となってしまったチャレンジャーやパジェロスポーツを題材にしてみましよう。

 

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海外ではパジェロスポーツやモンテロスポーツ、ショーグンスポーツの名を持つクルマですね。そのまた昔、クロカンブームというのがありました。1980年代あたりに流行したもので、ハイリフトにして街を流したり、逆にガレ場や林道を走って楽しんだりと、けっこう幅の広いムーブメントだったように思う。自動車メーカー各社からも様々なクロカン仕様のクルマが登場していたのだが、このブームの火付け役であり、先駆車でもあったパジェロの人気は高く、確固たるものを誇っていました。

 

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三菱はその勢いで派生車種を投入していく。バジェロを想わせるイメージ的なもので構造的な共通部分はないが、パジェロミニやジュニア。さらに駆動系を流用したデリカスターワゴンやピックアップのストラーダも派生のひとつとしてカウントしてもいいでしょう。逆に直系かつ本格派では、ソフトなイメージに仕立てたチャレンジャーやバジェロエボリューションというのもありました。

 

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今では無骨なクロカンブームも去り、シティー派といわれるSUVへとムーブメントは移行。SUVではなく、クロカンと呼べる車種もトヨタランクル、スズキのジムニー、そしてパジェロぐらいになってしまったのだろう。

 

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しかし、まだまだ世界ではクロカンならではの高い走破性は求められており、SUVにはないタフなスタイルも人気だったりする。こういった状況で、実はチャレンジャーは未だに進化し続け、パジェロスポーツの名で海外では販売されているのです。

 

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まずは今までの日本での販売経過を追ってみましょう。パジェロの派生車種として登場したのが1996年のこと、2.5L/2.8Lのディーゼルと3LのV6ガソリンを搭載し、スーパーセレクト4WDと組み合わせているのはパジェロと同じ。具体的には2代目パジェロがベースで、ロングボディのデザインをソフトなものにしたものと考えていいでしょう。ただ、シートは3列のパジェロと異なり、2列のみとなっていました。

 

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主な販売層については、パジェロと被る部分が多く苦戦していた。その結果、2001年にエアトレックと入れ替わる形で国内販売は終了してしまう。ただし、海外向けはパジェロスポーツもしくはモンテロスポーツなどの名前で継続生産されていました。

 

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高い走破性と大ぶりのボディなどにより、世界では高い人気が継続していましたが、国内では忘れ去られた感すらあります。2008年にはニューモデルとしてモスクワモーターショーで2代目パジェロスポーツが発表になりました。

 

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ガソリン・モデルはV6で3Lと3.5Lの2機種。ディーゼル・モデルは2.5L直4が2機種で、3.2L直4も用意されるという充実ぶりでした。さらに2WDと4WDがあり、仕向地によって仕様が細かく分けられているのも注目となっていました。このパジェロスポーツに手が加えられ、パジェロスポーツエボリューションとしてパリダカに参戦もしています。

 

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さらに2015年には現行型となる3代目が登場。三菱人気の高いタイで発表されるやいなや、現地では大いに話題になったほどです。パジェロスポーツの人気の高さがうかがえますが、大きな理由はデザインがかなり洗練されたことのようです。アウトランダーとエクリプスクロスのテイストをうまく取り入れてミックスしたような、SUVライクなデザインはかなりスタイリッシュと感じられたようです。

 

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また、8速ATを三菱として初採用するなど、走行性能も相変わらず高いレベルを追求しているので、人気が出るのも当然といったところでしょう。日本では廃版となりましたが改めて再販しても面白いと思います。現在では、かなり積極的に現地生産に力が入った世界の人気者だけに、これからも更に進化し続けるのは確実なのかもしれませんね。

 

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【 Pajero Sport 2019 - THAILAND の動画はこちら 】

https://www.youtube.com/watch?v=L3wzkwjma1s

 

 

【 Mitsubishi Pajero Sport 2019 の動画はこちら 】

https://www.youtube.com/watch?v=Acc1E9j1iE4

 

 

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