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● ル・マン24時間:TOYOTA GAZOO RacingがGRスーパースポーツでのハイパーカー規定参入を正式発表

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第87回ル・マン24時間耐久レースが行われるサルト・サーキットで、TOYOTA GAZOO Racingのプレスカンファレンスが行われた。

 

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2020-21シーズンからWEC世界耐久選手権ル・マン24時間の最高峰カテゴリーとして導入されるハイパーカー規定に、TOYOTA GAZOO RacingがGRスーパースポーツ(仮称)で参戦することを正式に発表しました。

 

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2020-21シーズンから始まるハイパーカー規定は先日ACOから発表されたばかりだが、直後のアストンマーティンに加えて、TOYOTA GAZOO Racingが発表を受けてこの規定に参入することが正式に発表されたものです。TOYOTA GAZOO Racingは2018年にル・マン24時間のLMP1クラスを制し、悲願の初優勝を遂げたが、ハイパーカー規定にも携わることで、長期的にル・マン24時間に挑んでいくことが示されたかたちです。

 

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ハイパーカー規定で使用されるのは、2018年のル・マンで発表された、これまでのWEC参戦の知見が活かされたGRスーパースポーツ(当時の名称はGRスーパースポーツ・コンセプト)。このプレスカンファレンスでは、ACOのピエール・フィヨン会長らが詰めかけるなか、友山茂樹TOYOTA GAZOO Racing Companyプレジデントが登壇。昨年GRスーパースポーツを紹介したことを振り返りながら、この車両でハイパーカー規定に臨むことを発表した。

 

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TOYOTA GAZOO Racingは、2020年秋から始まるシーズンでも、新しいレギュレーションの下、挑戦をし続けることを表明します。FIAACOによるレギュレーション策定のための惜しみない努力に感謝いたします」と友山プレジデント。

 

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プレスカンファレンスでは、すでに友山プレジデント、そしてトヨタ自動車豊田章男社長が、小林可夢偉とともに富士スピードウェイでこのGRスーパースポーツの市販プロトタイプを試したことが映像で明かされました。友山プレジデントは「素晴らしいものでした」と明かしています。

 

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また、その後登壇した村田久武WECチーム代表も、「これまでル・マン24時間の歴史を築いてきたフェラーリやポルシェ、アウディのようにTOYOTA GAZOO Racingル・マンの歴史を築きたい」と語り、GRスーパースポーツによる活動継続を喜び、さらにすでに発表されたアストンマーティンの発表をうけ、「アストンマーティンのようにル・マンで伝統をもつライバルと戦うことを嬉しく思っています」と歓迎の意向を示しています。

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友山プレジデントは、「この新レギュレーションにより、数々のマニュファクチャラーがWECおよびル・マンに参戦し、耐久レースがさらなる繁栄を迎えることを願っています。TOYOTA GAZOO Racingとしては、新たな時代の耐久レースでの激しい競争を通じて、レースチームとしてだけではなく、スポーツカーメーカーとしても、確固たる地位を築きたいと思っています」という。

 

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TOYOTA GAZOO Racingによれば「新レース車両は、2020-21年シーズン開幕前の適切なタイミングで走行テストを開始する」というが、参戦車両の名称および、ベース車両となるGRスーパースポーツの詳細についてはまだ非公開となっています。友山プレジデントも発表会後、海外メディアの取材に対しても「まだ秘密です!」と繰り返していたそうです。

 

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現段階ではイラストのみが公開されているGRスーパースポーツだが、参戦時の姿はどんなものになるのか、そしてどんなパフォーマンスを示してくれるのかたいへん楽しみなところですね。

 

 

【 GR Super Sport Concept の動画はこちら 】

https://www.youtube.com/watch?v=O63WzyRDkls

 

 

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