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● モリゾウ選手(豊田章男社長)、ニュル24時間2019レースの関係ピットを激励!

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TOYOTA GAZOO Racingのモリゾウ選手(豊田章男社長)が、予選終了後に各チームのピットやパドックなどを激励訪問のために巡ってインタビューを受けました。

 

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いよいよ6月22日15時30分(現地時間、日本時間6月22日22時30分)から決勝レースが始まる「第47回 ニュルブルクリンク 24時間レース」。21日に行なわれた予選2回目終了後、日本勢のパドックピットにはちょっとしたざわつきが起きていました。

 

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TOYOTA GAZOO Racingの90号車GRスープラ(佐々木雅弘/ウヴェ・クリーン/ヘルフィ・ダーネンス/モリゾウ組)にエントリーしているモリゾウ選手は、よく知られているように、トヨタ自動車 代表取締役社長 豊田章男氏であり、現在は日本自動車工業界の会長も務めています。

 

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改めて説明するまでもないが、トヨタ自動車は世界でも有数の自動車メーカーであり、自工会会長と言えば日本の自動車業界の代表者となる。その日本の自動車業界を代表する人物がモリゾウ選手としてニュル24時間の予選に取り組んでいるのも話題なのですが、予選後もモリゾウ選手として各ピットの激励に励んでいるのにも驚かされます。

 

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スバル&STIのピットを激励に行ったときも、チーム首脳陣だけでなく各チームのドライバーと積極的にコミュニケーションを取っていたのは印象的でした。スバル&STIのピットでは平岡 STI社長や辰己総監督と談笑した後、ドライバーにニュルの走りのコツを聞くなど、自身がドライバーとしてさらに成長しようとする意欲を見せていました。

 

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モリゾウ選手としてこのレースに参戦するドライバーでもあるためか、とくにプロドライバーとのコミュニケーション時には楽しそうな表情を見せていました。ご本人にはたいへん失礼だが、ただのクルマ好きのおっさんが、各チームのピットを訪ね歩いてニュルを楽しんでいるだけと言ってもよいような光景でした。

 

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モリゾウ選手のドライブする90号車GRスープラは予選99位。市販車を少し耐久仕様にしただけというファインチューンのクルマであり、目標は24時間レースの完走と思われます。新型スープラの開発責任者である多田哲哉氏は、「社長の豊田章男マスタードライバーとして、最終に近いプロトタイプをニュルブルクリンクでドライブしてもらって、『これがスープラだよね』」と語るなど、豊田章男氏のスープラにかける思いはそうとう強いのでしょう。まさに、豊田社長自身がニュル24時間にスープラで参戦したいが故に、多田氏にスポーツカーを開発させたのでないかと思われるほどですよね。

 

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ただ、それはまったく間違った見方であるのを多くの人は知っているはずです。トヨタが「86」という形でスポーツカーを復活させたのも、多田氏がスポーツカーを作りたいと提案し、当時販売担当の副社長だった豊田章男氏が、「本気でトヨタがスポーツカーを作るなら、本気で売ろう!」と責任ある決断を下されたからです。そうして86の開発はスタートし、当時の多田氏の提案と豊田副社長の決断がなければ、世界の街中にエントリースポーツカーである86やBRZが走っている風景はないのです。もちろん新型スープラの誕生もなかったはずです。

 

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豊田章男氏にとっては何年もかかってやっと作り上げることのできたニュルを走れるスポーツカーであり、モリゾウ選手にとってはそのクルマでニュル24時間に参戦できるのは至福の時間なのかもしれません。ニュル24時間レースは日本時間6月22日22時30分に決勝レースがスタートする。モリゾウ選手と90号車GRスープラ、そして日本勢の戦いに注目しましょう。

 

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【 2019ニュルブルクリンク24時間レース直前! の動画はこちら 】

https://www.youtube.com/watch?v=pedeBp1FH00

 

 

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