eddie-k’s エコカー blog

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● さよなら、ビートル! フォルクスワーゲンの名車が生産終了、80年の歴史を振り返る

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後世の「ビートル」となるクルマは、ヒトラーの要請で開発された「国民車」で、戦後は世界的なベストセラーとなりました。

 

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ドイツの自動車メーカー「フォルクスワーゲン」は、世界で愛された小型車「ビートル」の生産を2019年7月10日に終了しました。80年以上の歴史に終止符が打たれたのです。
生産終了を記念したセレモニーがメキシコ中央部のプエブラ州の工場で同日、実施されました。終了式ではメキシコ音楽の現地楽団がこれまでの活躍を祝福し、見送りの模様などをロイター通信などが報じました。さて、名車ビートルとはどんな車だったのか? その歴史を紐解きましょう。

 

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アドルフ・ヒトラー総統の要請で開発

「ザ・ビートル」の源流は、ドイツ・ナチス政権の「フォルクスワーゲン(ドイツ語で国民車)」構想にまで遡ります。
1930年代にヒトラー総統の要請で、自動車設計者のフェルディナント・ポルシェ博士が設計しました。ご存知のとおりポルシェ博士は自動車メーカー「ポルシェ」の創業者です。
こうして1938年に発表されたのが、「KdF(カーデーエフ)ワーゲン」。流線型をした空気抵抗の少ないボディ。最高速は時速100キロ以上、7リットルのガソリンで100キロを走行できる低燃費など革新的で、当時では目を見張る技術水準だったのです。自動車は高級品といわれた時代に、高性能な自動車を「一家に一台」買えるようにするのが狙いだった。

 

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週ごとに積立金を払い、満額に達したドイツ国民がワーゲンを受け取ることになっていました。33万6000人が申し込んだが、実際には1人も受け取れた人はいなかったようだ。
第二次世界大戦が勃発したからです。軍用車に改造された以外には、ノーマル版の「タイプ60」が870台ほど生産されたが、軍人やナチス幹部が利用するに留まったという。

 

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■初代「ビートル」 生産台数2100万台の世界記録
フォルクスワーゲン・タイプ1』と呼ばれた初代のビートル、1945年の敗戦直後、「KdFワーゲン」は「フォルクスワーゲン・タイプ1」と改称して、ようやく一般販売が開始されました。その可愛らしい外観から、英語圏では「ビートル」の愛称で広く親しまれました。

 

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アメリカをはじめ全世界に大量輸出され、貴重な外貨を獲得して西ドイツの戦後復興に貢献したのです。日本でも人気があり、1970年代後半には、ワーゲン占いが流行。「街を走るビートルを3台見たらその日は幸せになる」、「黄色のビートルをみれば3台探さなくとも一気に幸福になる」と言われていた懐かしい時代です。
1974年に西ドイツでのビートルの生産は中止されたが、メキシコやブラジルでの生産は続いた。2003年、メキシコでの生産が終わるまでの58年間で2100万台が生産されました。これは一車種の生産記録としては、現在でも世界記録となっています。

 

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■二代目「ニュービートル」 フロントエンジンに変更
タイプ1と同じメキシコ工場で、1998年に生産が開始されたのが二代目となる『ニュービートル』です。実はこのモデルには兄弟車が存在するのです。
やはり世界を席巻した別モデルの「フォルクスワーゲン・ゴルフ」と同じプラットフォームを使って設計されました。もともとリアエンジンだったタイプ1のデザインを、フロントエンジンの車で再現したモデルとなっています。そして、二代目は2010年で生産が打ち切られました。

 

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■三代目「ザ・ビートル」 ボディの拡大
2011年に上海モーターショーで発表された「ザ・ビートル」、ニュービートルのその後を継いだのが2011年に登場した三代目の「ザ・ビートル」です。
ボディサイズが拡大、大型化されて空力性能を改善されたモデルです。さすがに近年では人気が低迷。2018年9月、フォルクスワーゲンは2019年に生産終了することを発表したのです。そして、今般「ファイナル・エディション」という車種で最後の販売が終了したものです。

 

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【 See You The Beetle の動画はこちら 】

https://www.youtube.com/watch?v=ClxlVj55wGQ

 

 

【 Volkswagen The Beetle の動画はこちら 】

https://www.youtube.com/watch?v=5djkU7spIxc

 

 

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